В 1829 году торговый караван, направляющийся в Лос-Анджелес, сбился с пути. Под неумолимым солнцепеком вымотанные люди разбили лагерь, несколько добровольцев отправились на поиски источника воды, среди них был мексиканец Рафаэль Ривера, которому и посчастливилось найти спасительный оазис среди песков. Само название "Лас-Вегас" в переводе с испанского означает "пойменные луга". Сложно было представить, что среди барханов сможет обрести жизнь легендарный город, ставший популярнейшим городом мира.

Уже в середине 19 века около артезианского источника появились первые поселенцы.

Промышленная революция поспособствовала образованию ряда населенных пунктов, в том числе и этого. Инженеры, занимающиеся развитием железнодорожной сети, предали большое значение "живому" островку в пустыни. По их расчетам, именно он должен был стать связующим звеном между Лос-Анжелесом и Солт-Лейк-Сити, иначе говоря, заправочной станцией для паровозов, которые могли здесь пополнить запасы воды.

Историки относят возникновение города к 1864 году. Тем не менее, официальной датой основания города считается 15 мая 1905 года, даже не взирая на то, что к тому моменту Лас-Вегас уже имел за спиной почти полвека жизни.

В 1864 году встал вопрос о легализации или полном запрете азартных игр, который был вызван неоднозначным отношением граждан к ним.

Мормоны, имеющие тогда большое влияние на общественное мнение, были яростными противниками азартных игр в силу своей приверженности моральной идеологии. До сих пор в американском штате Юта, большая часть населения которого придерживается вероучения мормонов, нет казино, а азартные игры полностью запрещены. Но сторонников антирелигиозного развлечения оказалось больше. И уже спустя 5 лет, в 1869 году вышла первая статья закона, которая дала полноправную жизнь азартным играм, полностью утвердив их.

Уже к 1905 году улицы города были переполнены игорными залами и салунами.

Повсеместная увлеченность азартными играми была изрядно приправлена клубами сигаретного дыма, парами алкоголя, постоянными перебранками, периодически сопровождавшимися перестрелками и разборками, граничащими с криминалом.

Чтобы пресечь усугубившуюся обстановку вседозволенности и обуздать нравы граждан, в 1909 правительство предприняло беспомощную попытку расквитаться с азартными играми. Но искушенные вакханалией азарта люди не могли отказаться от уже ставшего привычным образа жизни, и игры ушли в подполье. Хозяева бывших легальных казино превратились во владельцев закрытых игровых клубов. А жесткие меры глав государства, используемые в качестве вакцины от азарта, приобрели характер бессмысленности. И уже в 1911 году они дали слабину. Из-под ареста были отпущены карточные игры, не нуждающиеся в устанавливаемых игорными домами вступительных взносах, и по правилам которых все участники должны были поочередно перемешивать колоду. В это время уже не возможно было найти ни одного салуна, где бы ни играли в покер. Началась эпоха профессиональных игроков и рыцарей удачи.

Невада прославилась, как штат свобод и больших возможностей. Тут проходили считающиеся аморальными во всей стране молниеносные свадьбы и жестокие бои, победители которых получали денежное вознаграждение.

Следующие послабления азартным играм были сделаны в 1915 году, когда ассортимент карточных игр казино позволили разнообразить, а также установить игровые автоматы. Выигрыши же на первых слот-машинах выплачивались в вещевом эквиваленте. Счастливчики получали вместо денег сигары или спиртные напитки. Такие изменения, внесенные в закон, стали прочным фундаментом будущего игорного бизнеса.

В 1931 году речь уже стала идти о полном высвобождении из-под гнета запретов азартных игр и создании общих правил ведения дел игорных домов. Решение финансовых проблем и работа над новым уложением закона об игорном бизнесе были поручены "Assembly Bill" во главе с Филом Тобином. Через некоторое время в заведениях появились достаточно популярные и в наши дни игры: фараон, рулетка, блэкджек, 21, крэпс, клондайк, стад покер и многие другие, не говоря уже о последних разработках игровых автоматов, которые могли заинтересовать даже самых привередливых клиентов. Встречались рядом с игорными домами и небольшие букмекерские конторы по приему ставок на спортивные состязания. Но закон 1931 года не включал в себя конкретных установок для работы этих заведений. А сам тотализаторный бизнес получил наиболее интенсивное развитие только спустя 10 лет.

С тех пор владельцы игорных пристанищ обязаны были выплачивать налог, базисом которого служил не оборот или прибыль казино, а количество столов, игровых автоматов и разновидностей представленных игр. Столы с карточными играми обходились в 25 долларов, рулетка же - в 50 долларов, а слоты - в 10 долларов ежемесячной оплаты 75 процентов от суммы шли в бюджет города, в котором располагался игорный дом, а 25 процентов - в государственную казну. Уклонение от налогов, коррупция и сокрытие информации относительно обстоящих в заведении дел стали нормой.

Лас-Вегас разрастался. В игорном бизнесе постепенно стали занимать свою нишу гостиницы, начинавшие предлагать своим постояльцам азартные развлечения. Один из наиболее известных пионеров среди отелей-казино - "The Meadows Supper Club" открыл свои двери гостям 2 мая 1932 года. Он был ориентирован исключительно на богатую публику, но, тем не менее, стал очень притягателен для большого числа игроков. Владельцем отеля-казино был Тони Корнеро, который и заправлял делами, разделив бразды правления с двумя братьями. Но спустя почти год безоблачного существования и процветания, заведение постигла ужасная участь. "The Meadows Supper Club" сгорел дотла. Как оказалось, было неудачно подобрано место расположения здания. "Супер клуб" находился между Fremont и First Street, относящейся к центру города. Пожарные отказались локализовать возгорания из-за того, что отель располагался за чертой Лас-Вегаса.
В 1937 году реконструированное заведение было продано. Тони Корнеро решил попытать в очередной раз счастье и открыл казино на корабле в Тихом Океане. Но этот проект в 1939 году тоже потерпел фиаско. Но Тони, будучи азартным человеком, не хотел терять связи с игорным бизнесом и продолжил жизнь уже в качестве игрока. В 1955 году он умер от инфаркта за столом крэпса в гостинице "Desert Inn" в Лас-Вегасе.

Игорный бизнес занимал умы многих предпринимателей. Конкуренцию Тони Корнеро составил Раймонд Смит, организовавший в 1935 году со своим сыном "Harolds club" в Рено. Вклады в прибыльное дело составили всего 500 долларов. Площадь заведения не превосходила 7 метров, но постоянные инвестиции и политика направленная на расширение превратили к 70-ым годам небольшую комнатку в самое крупное казино Невады. Раймонду Смиту первому пришла в голову ошеломляющая идея строительства игорного дома в непосредственной близости от автострады. Перед заведением была обустроенная автостоянка с изрядным количеством парковочных мест. До этого момента игорные залы находились в основном в подвалах или подсобных помещениях, скрытых от глаз прохожих. Он стал не только новатором маркетинговой концепции, но и изобретателем "Мышиной рулетки". Животное выпускали из отверстия, расположенного в центре барабана рулетки. Взбудораженная мышь начинала бегать в котле, а публика замирала в ожидании судьбоносного числа. Рано или поздно уставший грызун замерал на каком-нибудь из 38 номеров.

В 1937 году было открыто еще одно заведение, давшее начало менеджменту современной индустрии развлечений. "Bingo Club" в Рено учредил Билл Харра, его заведения "Harrah's Reno" и "Harrah's Lake Tahoe" считались самыми преуспевающими казино в США. Сегодня компания "Harrah's Entertainment Inc." продолжает занимать лидирующие позиции в Лас-Вегасе.

В соответствии с понятиями американской свободы, если азартные игры легализовали, то они должны носить характер общедоступности. Спустя какое-то время их появление в невадской тюрьме Карсон-Сити было неудивительно. Но к разочарованию многих заключенных в 1967 году их лишили этого вида досуга.

В 1940 году население Лас-Вегаса насчитывало около 16.000 жителей. Казино располагались в Downtown, ныне считающимся старым центром города. Но после сорокового года наблюдался резкий скачок прироста населения. За два года число жителей удвоилось, достигнув 32.000. А игорные дома стали постепенно смещаться к автомагистрали, соединяющей Лас-Вегас с Лос-Анджелесом.

Согласно легенде, в 1939 году Томас Халл направлялся в центр Лас-Вегаса. Но без приключений не обошлось. Подвело колесо автомобиля. Халлу пришлось несколько часов ожидать при въезде в город на палящем солнце прибытия механика. Тогда на него низошло озарение. Коротая время в машине, он неожиданно задался вопросом, почему бы гостинице, расположенной около столь оживленной трассы не обзавестись казино. На окраине города хватило бы с лихвой места для сотен отелей-казино! И не пришлось бы путникам ехать в центр, чтобы насладится игорными прелестями. И уже в 1941 году им была открыта первая гостиница-казино "El Rancho" на зачатках будущей улицы Стрип, которая в дальнейшем приобрела мировую известность. Но новое здание постигла та же судьба, что и "Meadows Supper club" - оно сгорело.

Следующей попытку покорить сердца игроков сделал Бенджамин Сигел, известный в народе как гангстер "Красавчик Багси". Вначале он приобрел часть "El Cortez hotel and Casino", которую затем выгодно продал. А еще через некоторое время купил в 12 километрах к югу от центра города огромный участок и вознамерился построить самое шикарное казино Лас-Вегаса, которому бы не было равных на Стрипе. В 1945 году началось поспешное крупномасштабное строительство, стоимостью в 6 миллион долларов, баснословную по тем временам цену, хотя планировалась уложиться в 1 миллион. Будущий владелец уговорил своих компаньонов по синдикату сделать финансовые вложения в сказочный проект. Фантазия Бенжамина достигла апогея. Он разрабатывал сам безумные роскошные шоу, которые будут услаждать взоры гостей, проектировал и вносил коррективы во внешний вид будущего здания, песчаная пустошь перед фасадом была засажена деревьями, что стало возможным после завоза плодородной земли, рылись пруды, в которые затем должны были стать местом обитания изящных фламинго. И уже в 1946 году появился великолепный отель-казино "Flamingo", превосходящий во всем своих предшественников.

В 1948 году возникло еще одно крупное заведение на улице Strip. Отель-казино "Thunderbird" также спонсировался мафией, что стало причиной потери лицензии в 1955 году. Однако через какой-то промежуток времени ему позволили вновь открыться, но репутация заведения была полностью погублена. "Thunderbird" был продан за 10 миллионов долларов "Del Webb Corporation". А в 1972 году его владельцем стала компания "Caesars Palace". В 1977 году он уже был куплен предпринимателем, в собственности которого находился "Dune Hotel", на месте которого сегодня стоит гигантское суперказино "Bellagio". "Thunderbird" был переименован в "Silverbird".

В 50-ые годы начался бум строительства на игорной улице Strip. Все больше людей прибывало в Лас-Вегас, и все большее количество казино было востребовано.

В 1946 году начались строительные работы еще одного шикарного отеля-казино "Desert Inn", название было позаимствовано у "Desert Inn Hotel", расположенного в Palm Springs. Весть об открытии заведения прогремела в 1950 году. А с 24 апреля, дня презентации, удача не покидала его основателей. В заведение хлынули люди. За первую неделю работы прибыль превысила 800.000 долларов. Но потом доходы сократились, заведение стабильно стало приносить 200.000 долларов ежемесячно. Через год "Desert Inn" заработал около 2 миллионов долларов.

У соседнего отеля-казино "Sahara", которое с тех пор сохранило свое название и местоположение, дела тоже шли отменно. Заведение задало новую моду на африканский интерьер, последователями которой стали известные "Congo Room" и "Caravan Room Restaurant". Казино "Sahara" стало набирать обороты, приобретая все большую популярность у игроков. По тем временам эта гостиница превосходила по высоте все остальные отели. Выступления знаменитых музыкальных групп стало обычным явлением. В 1964 году группа "Beatles" дважды была гвоздем развлекательной программы "Sahara".

Отели-казино Лас-Вегаса с их шикарными апартаментами стали лучшими декорациями для фильмов того времени. В 1955 году в "Sahara Hotel" прошли съемки триллера "To catch a thief" мастера жанра Альфреда Хичкока.

Почти одновременно с "Desert Inn" был заложен первый камень "Sands Hotel". Возникновение названия заведения связано с легендой. Миллионер из Техаса, будущий владелец роскошного отеля-казино, Джейк Фридман прибыл на строительную площадку для ознакомления с результатами работы. В его ботинки попал песок, который доставил жуткий дискомфорт. С тех пор строительную площадку он прозвал "The Sand". Через девять месяцев дело близилось к завершению возведения отеля "Holiday Inn" (такое название было предварительно дано будущему комплексу). Но Фридман неожиданно решил сменить название, оставив созвучное с пустынной местностью и уже ставшее привычным слово "Sand", а название "Holiday Inn" кануло в Лету. Отель представлял собой две 25-этажные высотки, рассчитанные на 200 номеров, а перед ними красовался бассейн в виде полумесяца. Заведение прославилось своим "Copa" шоу, которое стало лучшей развлекательной программой Лас-Вегаса. "Copa Girls", девушки участвующие в шоу, якобы были самыми красивыми женщинами мира. И каждая танцовщица мечтала хоть раз выступить в казино "Sands Hotel". С этого момента начался новый век супершоу. В дальнейшем казино "Dunes" сделали следующий прорыв, предложив клиентам топлесс-шоу.

Один из известных отелей рискнул примоститься вне Стрипа и Доунтауна. Специалисты по маркетингу дали предсказание, что Лас-Вегас начнет расширяться в юго-западном направлении. Воодушевленный такими прорицаниями Вильям Мур, менеджер "Last Frontier Hotel", и его приятели занялись разработкой нового проекта. Приблизительно в трех километрах от центра города возник отель-казино "Showboat", ставший первым заведением такого типа в Лас-Вегасе. Граница пролегала таким образом, что "Sands", "Sahara", "Flamingo" и "Desert Inn, etc." к городу не относились.

3 сентября 1954 года были открыты двери казино. Внутренне убранство напоминало романы Марка Твена. Менеджеры "Showboat" начали целенаправленную и агрессивную экспансию рынка игорного бизнеса. Были организованы автобусные маршруты для туристов из Калифорнии, в 1959 году в качестве оригинального развлечения в стенах казино уже предлагался боулинг, количество дорожек популярной игры со временем возросло до 110. Таким образом, казино отвоевало достаточное для процветания количество игроков у других заведений.

В 1955 году на западе Лас-Вегаса был открыт отель-казино "Moulin Rouge". Он быстро превратился в заведение, популярное у таких звезд как Сэмми Дэвис, Фрэнк Сенатра и Гарри Белафонт. Но самым примечательным фактом возникновения легендарного отеля, было снятие табу на посещение казино "цветными" игроками. Он стал первым заведением для чернокожих.

С каждым годом количество отелей-казино непрерывно приумножалось. Бесчисленные игорные дома, между которыми продолжалось великое ретроспективное соперничество, тенденция которого наблюдается и по ныне, преобразили долину Лас-Вегаса до неузнаваемости, сделав город Меккой игорного бизнеса.

 

Поделиться